Toon kaart
Menu
Stories

Het Rotterdam van Amsterdam

Vijf jaar geleden kwam MTV Networks – nu VIACOM Media Networks Northern Europe – als eerste creatieve megabedrijf naar NDSM. Directeur Dan Ligtvoet wilde eigenlijk naar het hippe Rotterdam, maar NDSM was een perfect alternatief. ‘Nu vinden collega’s wereldwijd dit het mooiste kantoor van MTV.’

Internationale MTV-bazen die kantoor houden aan Oxford Street en Times Square trokken aanvankelijk hun wenkbrauwen op bij een bezoek aan de rafelranden van NDSM. ‘Nu wordt door vriend en vijand binnen ons internationale bedrijf gezegd: dit is het mooiste MTV-kantoor. Ze houden stiekem allemaal van ruige plekken’, lacht Dan Ligtvoet.

Rotterdam
Zelf had Ligtvoet geen moeite om door een enorme wietkwekerij en een hoop rotzooi heen te kijken, toen hij met zijn team voor het eerst de oude timmerwerkplaats op NDSM bezocht. ‘Uit onderzoek blijkt dat onze medewerkers – in tegenstelling tot de meeste bedrijven – heel veranderingsgezind zijn. De liefde voor deze plek was meteen duidelijk. Wij houden van het ruige, het niet ingevulde.’ Ligtvoet grapt: ‘En als je om je heen kijkt waan je je ook nog eens in Rotterdam.’

IJzersterk imago
Toen MTV Networks Europe vijf jaar geleden zijn oude villa in Bussum ontgroeide, werden tientallen locaties bezocht. Rotterdam stond bovenaan het wensenlijstje, omdat het personeel Amsterdam ‘een beetje passé’ vond. ‘De hoofstad is toch een stuk conservatiever en burgerlijker geworden. Bestuurders moeten oppassen dat de vrijheid niet te veel wordt ingeperkt. Daarmee gaat ook een ijzersterk imago verloren’, aldus Ligtvoet. ‘We hebben er toen wij hier kwamen bij burgemeester Cohen en wethouder Asscher op aan gedrongen dat de regeldrift niet te ver doorslaat.’ Uiteindelijk werd het tóch Amsterdam omdat veel medewerkers er wonen. ‘Mensen willen wel naar Amsterdam komen, maar Amsterdammers gaan niet graag elders heen.’

Timmerwerkplaats
Nu is MTV oftewel VIACOM het paradepaardje van de Mediawharf, het oostelijke deel van NDSM. Drie gevels en het dak van de gigantische, vervallen Timmerwerkplaats werden in oude stijl gerenoveerd en binnen de muren werd een heel nieuw gebouw opgetrokken, met onder het dak van glas en staal gigantische kantoorvloeren, een zwevende, knalrode master control room en onderin 1000 m2 opnamestudio’s. ‘Dat was ook een voordeel van deze plek: de open box benadering. Er was niets hier binnen. We konden het helemaal zelf invullen. En wat er wel was, de buitenwanden en de stalen constructie, vinden we prachtig.’ Ligtvoet wijst naar een gigantische, kopergroen uitgeslagen steunpilaar. ‘Die is helemaal origineel. Hij is zelfs niet eens afgestoft. Het enige dat ze daaraan gedaan hebben, is de vogelnesten verwijderen.’

Internationaal
Sinds MTV op NDSM huist, is ze uitgegroeid tot een steeds internationalere tak van VIACOM, met minder lokale activiteiten. ‘De mensen die je hier op de werkvloer ziet, zijn bezig met Comedy Central-uitzendingen in Duitsland, Polen, Zweden en straks misschien België.’ Van de 225 werknemers in het kantoor op NDSM, komt bijna twintig procent uit het buitenland. Ligtvoet: ‘Tegenwoordig kun je niet eens meer Nederlands praten bij de koffieautomaat.’

Valtifest
De muziektak van het bedrijf is naar Stockholm verhuisd, waar nu alle MTV-uitzendingen worden gemaakt voor Noord-Europa. Dat heeft als consequentie dat nieuwe MTV-muziekfestivals op NDSM niet meer door MTV zelf georganiseerd worden. Zoals Valtifest, dat werd bedacht door twee voormalige medewerkers: Michel Penders en Laura Vogelsang. Ligtvoet: ‘Gelukkig zijn zij nu voor zichzelf begonnen en kunnen we op NDSM nog steeds genieten van Valtifest.’

Uitvaart
Ligtvoet is naar eigen zeggen niet naar de werf gekomen om festivals te organiseren – ‘dat is niet onze core business’ – maar hij voelt zich wel betrokken bij de werf. ‘Onze directe invloed is vooral dat het pontje nu vaker vaart. Ik ben heel blij dat bedrijven als Red Bull, VNU Media en HEMA in ons kielzog naar de werf zijn gekomen. Toch hoop ik dat het stopt met hoofdkantoortjes hier. Het is belangrijk om de mix te houden tussen commercie en kleine initiatieven.’ De onverwachte dingen op de werf, daar houdt hij wel van. ‘Neem die keer dat ik op vrijdagavond gebeld werd omdat er een kunstenaar was overleden die zijn uitvaartdienst op de werf had gewild. De IJkantine was op het laatste moment afgehaakt, dus toen hebben ze hier de kist naar binnen gereden en in de centrale hal op zaterdagmiddag die man zijn laatste eer bewezen. Dat is natuurlijk niet het meest toffe idee, maar ook wel weer heel mooi.’

Door: Jona Dekker (tekst) en Tim Stet (foto)

Bekijk profiel:

180520122792.psd_.jpg Martinus Meiborg
ndsm.nl webmeester